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El Centro de Ayuda (The Help Center)

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El Centro de Ayuda (The Help Center)

Cuerpo

El logotipo de El Centro de Ayuda (ECDA) es un reconocimiento a las raíces y los cimientos de la comunidad latina. Esa historia se remonta a la cultura Azteca que floreció desde los inicios del siglo 14 hasta las primeras etapas del siglo 16. El diseño representa el crecimiento, el apoyo y el equilibrio, ingredientes necesarios para que las personas alcancen su máximo potencial. Recordando el pasado con orgullo y mirando con optimismo hacia el futuro, El Centro de Ayuda es un centro del siglo 21 que brinda ayuda y esperanza.

Yum Kaz, el Señor de la Cosecha para los Aztecas, fue elegido por su simbolismo de crecimiento. Calli, la representación Azteca del hogar, es el Centro de la Existencia para todas las personas. Cuatro retoños de mazorcas de maíz representan las cuatro direcciones del calendario Azteca, lo que simboliza el equilibrio. 

Una amplia variedad de servicios humanos

El Centro de Ayuda es una organización sin fines de lucro 501 (c) (3), con sede en el vecindario de Boyle Heights. El área se encuentra entre las más pobres del condado de Los Ángeles y cuenta con niveles altos de delincuencia. Una tradición de abandono social, el fracaso del sistema educativo y la falta de educación financiera, han contribuido para que exista un ciclo de pobreza generacional que es difícil romper. 

Para ayudar a abordar esos problemas, El Centro de Ayuda promueve la autosuficiencia social, emocional, académica y económica. Ellos proporcionan una amplia variedad de servicios a familias y personas con dificultades, en el Noreste de Los Ángeles.

Llenando un vacío

ECDA ofrece opciones. Ellos pueden ayudar a las personas a encontrar un trabajo decente, un apartamento adecuado y en algunas ocasiones hasta los acompañarán a sus citas. Los encargados de cada caso les ayudan les ayudan a hacer sus hojas de vida (currículums), a llenar aplicaciones y los preparan para entrevistas. El Centro también puede ayudar con servicios de inmigración. Asesoran a personas acerca de los beneficios del gobierno como CalFresh y Medi-Cal. ECDA ayuda a las personas a mantener las luces y la calefacción encendidas, echándoles una mano con descuentos en las facturas de servicios públicos y aplicaciones del Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos. Las distribuciones de despensas de alimentos están programadas los jueves por la mañana. Estos servicios ayudan con muchas de las necesidades inmediatas que tienen las personas. 

Aunque la educación en sí misma no soluciona todos los problemas, es el camino hacia el progreso. Con esta mentalidad, el Centro ofrece clases de inglés como segundo idioma, así como clases de computación y crianza de los hijos. También hay programas en horarios después de la escuela para estudiantes de middle y high school. "Embajadores" universitarios los asesoran y guían. También cuentan con asesoría para asistir a la universidad y el desarrollo profesional. El Centro ayuda con aplicaciones universitarias y solicitudes de Ayuda Financiera y Becas. 

El Centro de Ayuda actúa como asesor y facilitador, poniendo a las personas en una mejor posición para prosperar. Uno de sus programas más importantes y exitosos es el programa de ahorros para emergencias, Emergency Match Savings Program, el cual está diseñado para prevenir que las personas se queden sin hogar.

Un programa que iguala ahorros en Boyle Heights

El programa de ahorros para emergencias Emergency Match Savings Program es donde ECDA y SCE Credit Union se conectan. Según los estudios, el 52% de las personas en el condado de Los Ángeles son consideradas pobres en activos líquidos. La falta de ahorros significativos quiere decir que siempre están a dos o tres meses de quedarse sin vivienda si dejan de recibir ingresos. 

"Demasiadas personas viven al borde de quedarse en la calle", dice Raúl Estrada, Director Ejecutivo de El Centro de Ayuda. Es por eso que ECDA creó el programa Emergency Match Savings Program y se asoció con SCE Credit Union, para asegurarse de que funcione. 

"El programa es simple", dice Estrada. "Recibimos un compromiso de la gente para ahorrar una cierta cantidad de dinero cada mes, y a través de subvenciones, nosotros igualamos lo que ellos ahorran". La sucursal de Boyle Heights de SCE Credit Union está ubicada en el mismo edificio que ECDA y, como era de esperarse, las condiciones estaban dadas para abrir este tipo de cuentas. El programa comenzó en 2019 con 17 personas. El número de participantes ha crecido a 128. De los 17, 14 no han tocado el dinero en su cuenta.

"Estoy orgulloso de quiénes somos y de lo que hacemos en ECDA, pero de lo que me siento más orgulloso es de nuestra capacidad de asociarnos bien. Nuestro éxito se basa en nuestra capacidad de colaborar, de funcionar colectivamente. Nuestra asociación con SCE Credit Union es una de las principales razones de nuestro éxito", afirma Estrada.

Creando un legado

Los Aztecas fueron famosos por su agricultura. Cultivaron la tierra e introdujeron el riego. Crearon islas artificiales en lagos. Los Aztecas desarrollaron un lenguaje de jeroglíficos, un complejo sistema de calendario y construyeron pirámides y templos famosos. El Centro de Ayuda está vinculado a esa increíble cultura, pero está creando su propio legado. Es exactamente el tipo de organización sin fines de lucro con la que a SCE Credit Union le gusta asociarse. Una organización que se enfrenta a retos difíciles y que hace una gran diferencia en la comunidad.

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