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The Embodiment of Hope

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The Embodiment of Hope

Cuerpo

Imagine

Imagine lo que es no tener una cama cómoda para dormir por la noche. Imagine que no haya un techo sobre su cabeza, ni calefacción para calentar el cuarto, ni luces que pueda encender. Piense en lo vulnerable que se sentiría. Imagine cómo cualquier sonido lo pondría nervioso y le parecería una amenaza inminente. Ahora imagine lidiar con esas cosas siendo un adolescente. Para miles de jóvenes en el Sur de Nevada, esa no es una experiencia imaginaria. Es la realidad de cada anoche. 

En una noche normal, se estima que hay 13,000 jóvenes sin hogar en el Sur de Nevada. Algunos están solos, otros con miembros de su familia, viviendo debajo de pasos subterráneos, en parques, callejones o carros. Ellos son la razón por la que existe Nevada Partnership for Homeless Youth (NPHY). NPHY es el proveedor de servicios a jóvenes más completo de la región. Su apoyo las 24 horas de cada día literalmente cambia vidas. A través de múltiples programas, ofrecen no sólo un lugar dónde dormir, sino un camino comprobado hacia la autosuficiencia. SCE Credit Union se enorgullece de desempeñar un pequeño papel en los esfuerzos de esta organización. Aplaudimos sus logros, y este año nos unimos a la celebración de su 20 aniversario. Para muchos, NPHY es simplemente la encarnación de la esperanza. 

Una combinación de respuestas

La falta de vivienda entre los adolescentes tiene diferentes causas. Por muchas razones, los jóvenes eligen irse. El abuso físico, sexual y emocional puede dejarlos sin opciones. Los adolescentes que "salen" a veces son expulsados. Los problemas psicológicos subyacentes, la violencia, las drogas, el alcohol pueden contribuir a que un adolescente esté en la calle y en peligro. NPHY ha desarrollado una serie de programas para abordar estos problemas a corto y a largo plazo.

Fuera de la calle

NPHY tiene un programa comunitario con la ayuda de escuelas mediante el cual identifica a los estudiantes que, por cualquier razón, están a punto de quedarse sin hogar. El programa ayuda a establecer si se encuentran en una mala situación, y de ser así, NPHY es un lugar al que pueden acudir. 

Safe Place es un programa nacional. En el Sur de Nevada, NPHY se asocia con las estaciones de bomberos de la ciudad de Las Vegas, bibliotecas de Las Vegas-Clark County y Henderson, las tiendas Terrible Herbst/Gas Station-Convenience Stores y el Centro Regional de Transporte (RTC). Cualquier joven menor de 18 años puede ir a cualquiera de estos lugares, decir que necesita ayuda, y NPHY enviará a alguien por él o ella a cualquier hora del día, 7 días a la semana. No tiene que ser un problema de personas sin hogar; podrían necesitar simplemente una forma de llegar a casa de manera segura. Si el amigo de un adolescente ha estado bebiendo y no quiere conducir con él, puede llamar. 

Los refugios de emergencia a menudo entran en juego. NPHY opera dos, uno para jóvenes menores de 18 años, el otro para mayores de 18 años. Los adolescentes sin hogar pueden pasar la noche en un lugar seguro y por la mañana un trabajador social les ayudará a decidir su siguiente paso.

El centro de entrega

El Centro de Entrega de NPHY no es un lugar para quedarse permanentemente, sino un para normalizarse. Está ubicado frente a UNLV. Allí los jóvenes sin hogar pueden atender sus necesidades inmediatas como comer algo o ducharse. Pueden lavar su ropa e incluso usar una computadora. Es sorprendente saber que se calcual que 1.5 millones de estudiantes sin hogar en este país todavía asisten a la escuela. El año pasado, como sabemos, COVID obligó a la mayoría de estudiantes a tomar sus clases a través de computadoras. 

El Centro ofrece ayuda para obtener documentos de identificación, certificados de nacimiento y atender a clases de educación financiera. Esa es un área en la cual SCE Credit Union ha intervenido. 

"Los jóvenes sin hogar han sido abandonados por muchos de los sistemas establecidos para apoyarlos durante estos años fundamentales de su desarrollo", comentó Arash Ghafoori, Director Ejecutivo de NPHY. "No sólo requieren satisfacer algunas de sus necesidades básicas, sino recibir apoyo, esperanza y el compromiso de ayuda de la comunidad. SCE Credit Union ha intervenido para apoyar a NPHY ayudándonos a proporcionar capacitación crítica en habilidades financieras para la vida que les permitirá a estos jóvenes tener éxito en sus vidas y a ser autosuficientes. Valoramos y apreciamos su asociación".

Opciones de vivienda

Si un adolescente ha sido echado de su casa por sus padres, o ha tenido problemas con un tutor, NPHY intervendrá y determinará si puede volver a casa. No necesariamente a la casa que han dejado, sino a un hogar alternativo con el que estén familiarizados. A veces hay un lugar seguro, la casa de un pariente al que pueden ir. NPHY ayudará con los arreglos y pagará su viaje en autobús a cualquier parte de Norteamérica. La organización hace un seguimiento para asegurarse de que las cosas estén funcionando bien. 

Programa de vida independiente

El Programa de Vida Independiente es la red de apoyo. Cuando todas las demás opciones se han agotado, este es un programa al que los jóvenes sin hogar pueden acudir. La Vida Independiente opera en un modelo de múltiples sitios, con condominios ubicados en toda la ciudad. 

NPHY trabaja con los jóvenes en el programa para asegurarse de que sigan asistiendo a la escuela o trabajando. 

Los jóvenes sin hogar comparten viviendas individuales, aprendiendo a convivir con otros. Todos sus gastos básicos están cubiertos. Sus alimentos, productos de higiene y transporte son atendidos. Reciben terapia semanal. Asisten a clases de habilidades para la vida donde aprenden a hacer sus presupuestos, comprar y ahorrar por sí mismos. Quienes trabajan están obligados a ahorrar la mitad de lo que ganan. Ese dinero se pone en una cuenta de ahorros básica, y lo reciben con intereses cuando se gradúan del programa.

Los mánagers trabajan con los jóvenes para desarrollar planes y metas individuales para cada adolescente en el programa. El propósito principal es nada menos que la confianza que viene con el respeto por sí mismos y la autosuficiencia. Este programa tiene una tasa de éxito increíble con más del 80% de los adolescentes que se gradúan asegurando una vivienda estable. 

NPHY salva vidas y es una tabla de salvación para muchos. Ayuda a los jóvenes sin hogar a escapar de la desolación, la desesperación y los peligros de la falta de vivienda. Proporciona lo básico para estar bien. Al mismo tiempo, NPHY es un programa que les enseña las habilidades necesarias para alcanzar la independencia. Al principio de este blog le pedimos que imagine lo que es estar sin hogar. Ahora, imagine cómo sería escapar de la falta de vivienda. NPHY ayuda a que eso suceda todos los días.

Para más información o para donar, visite nphy.org