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La gran diferencia que hace un defensor

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La gran diferencia que hace un defensor

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Las oportunidades no son iguales para todos

Es obvio que el acceso a oportunidades en nuestro país no es equitativo. Quienes crecen en altos niveles de pobreza rara vez tienen las mismas posibilidades que los más adinerados. Casi un tercio de los niños pobres no se graduarán de la escuela secundaria. Y, como es de esperar, aproximadamente el 80% de todos los hombres en las prisiones federales y estatales no tienen un diploma de escuela secundaria.

El futuro de un niño a menudo puede ser predicho por sus circunstancias actuales, a menos que alguien intervenga. Alguien como por ejemplo Youth Advocate Programs, con sus programas de defensa de la juventud.

46 años defendiendo jóvenes

Youth Advocate Programs, Inc. (YAP) es global y trabaja en cuatro países y 29 estados de Estados Unidos, incluyendo Nevada. Creado en 1975, YAP proporciona las herramientas necesarias para ayudar sacar adelante a personas en circunstancias difíciles. Ellos saben que todos necesitamos acceso a lugares seguros y conexiones positivas para desarrollarnos plenamente y alcanzar nuestro potencial. 

Neosha Smith, Program Director/Workforce Development de YAP en el norte de Las Vegas, explica que la organización adopta un enfoque de múltiples niveles. "En el condado de Clark, nuestro servicio principal gira en torno a jóvenes en el sistema judicial. Asesoraremos a personas de 11 a 18 años ayudándoles a salir de la libertad condicional y completar el servicio comunitario. Para muchos, nos convertimos en el hermano o hermana mayor que nunca tuvieron".

YAP es único porque su participación es personal. "Vamos a la casa del niño y a su escuela. Vamos a hogares grupales y refugios. Trabajamos con los padres, maestros y consejeros", dice Smith. El objetivo es mantenerlos en el camino correcto hacia la productividad y lejos de cualquier encuentro con el sistema de justicia para adultos. 

Los programas también cubren a jóvenes de 16 a 24 años que han sido liberados de centros juveniles o para adultos. YAP les ayuda a limpiar sus registros, obtener un diploma y conseguir trabajo. Una red de empresas locales les proporciona trabajos que pueden hacer y YAP proporciona los cheques de pago de nómina, el seguro y la compensación del trabajador. "Ellos están expuestos a condiciones de trabajo reales, son tratados como empleados y hacen contribuciones significativas", sostiene Smith. También dice que los resultados exitosos son comunes. "Una compañía preguntó recientemente si podíamos extender el pago del salario de una joven hasta que cumpliera 18 años, para que pudieran contratarla ellos mismos. Ese es la mejor validación".

La conexión con la Credit Union

SCE Credit Union ha proporcionado ayuda a YAP a través de cuentas de cheques y de ahorro. Para muchos en los programas, es su primer encuentro con una institución financiera real. "Una tarjeta de débito podría ser algo desconocido para ellos", explica Smith. "SCE Credit Union se ha convertido en nuestros amigos en cuanto a educación financiera; organizan seminarios, brindan a nuestros jóvenes conocimientos y los motivan para ser fiscalmente responsables". ” 

El Center for Financial Empowerment promueve la educación financiera y es una organización sin fines de lucro de la Credit Union. Había planes para que la CFE organizase eventos de Mad City Money para YAP a principios de 2020. Los eventos en persona son simulaciones muy efectivas de experiencias de la vida real. Los voluntarios desempeñan el papel de comerciantes y empresas de servicios públicos, mientras que los participantes intentan llegar a fin de mes con los presupuestos simulados que les asignan. COVID pospuso esos planes, pero Smith tiene la esperanza de que pueda haber simulaciones en línea en el futuro cercano. 

Smith afirmó: "SCE Credit Union realmente ha adaptado sus ideales comunitarios para acoplarse a nuestra misión". La misión de YAP es "proveer a las personas la oportunidad de desarrollarse, contribuir y ser valorados como miembros activos de la comunidad, teniendo alternativas seguras, probadas y remuneradas en el mercado laboral". Nos queda fácil adaptarnos a eso. 

Obtenga más información acerca de Youth Advocate Programs, Inc. En su página web aqui.