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Una solución temporal, a largo plazo

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Una solución temporal, a largo plazo

Cuerpo

El sistema de acogida y cuidado temporal (foster care) de nuestro país se desarrolló como una solución temporal. Éste fue diseñado para proteger y criar a los niños cuyos padres no podían o no querían cuidarlos. Una vez que los padres estaban en mejores condiciones para proporcionar un ambiente seguro y amoroso, sus hijos podían regresar a casa. O los niños podían ser adoptados. Desafortunadamente para muchos, la solución temporal se ha convertido en un asunto repetitivo, ya que se mueven de un hogar a otro. Eventualmente, exceden el límite de edad establecido. El sistema “foster care” los cubre hasta que cumplen 18 años. Cuando los jóvenes llegan a la edad adulta sin una familia permanente, son significativamente más propensos a quedar sin vivienda, desempleados y terminar en la calle o la cárcel. Para mejorar esas circunstancias, el Servicio Social del Condado Clark de Nevada ha dado un paso al frente, literal y figurativamente.

Step Up

El Condado de Clark opera el programa Step Up. El objetivo es ayudar a los jóvenes que han excedido el límite de edad para ser cubiertos por el sistema “foster care” a hacer la transición, que a menudo es difícil, para alcanzar la autosuficiencia financiera. Step Up es un programa integral en todo el condado que atiende a unos 300 adultos jóvenes cada mes. Los participantes del programa son emparejados con un administrador de casos, y juntos establecen metas y desarrollan un plan para alcanzarlas. 

La asistencia se presta en muchas formas. Step Up ayuda con vivienda, educación, empleo y transporte.

Centro de atención

Otro beneficio del programa Step Up es el centro Young Adult Drop-In Center, el cual se inauguró en 2015 en Las Vegas, cerca de una ruta principal de autobuses. Tiene una cocina a disposición de todos con snacks. Los jóvenes tienen a su disposición tanto útiles escolares como artículos de higiene personal. Quienes hacen parte del programa pueden encontrar información médica, laboral, legal y eventos comunitarios en los tableros de anuncios. También tienen disponibles computadoras con acceso gratis a Internet.

Bases financieras

Llegar a ser financieramente autosuficiente requiere bases sólidas en asuntos financieros. Los adultos jóvenes que hicieron parte del sistema “foster care" no tienen que convertirse en planificadores financieros certificados, pero sí necesitan aprender las bases de cómo hacer presupuestos y cómo establecer crédito. Aquí es donde SCE Credit Union interviene. La Credit Union brinda acceso a los adultos jóvenes que hicieron parte del sistema “foster care” a cuentas de cheques y de ahorros gratis. 

Joseph Taylor, Supervisor de Trabajo Social directamente involucrado con el programa Step Up, dice que SCE Credit Union supera las expectativas. "SCE realiza cursos de educación financiera, educando a nuestros jóvenes acerca de cómo manejar el dinero y establecer crédito". Taylor agrega: "Lo mejor es que además de la instrucción en grupo, SCE Credit Union ofrece sesiones individuales".

De hecho, SCE Credit Union extiende la instrucción a adolescentes que aún están en “foster care”, antes de que excedan la edad límite, preparándolos para lo que viene. 

Taylor afirma que una de las cosas más importantes que hace SCE Credit Union es advertir sobre los llamados “préstamos predatorios”. Nevada tiene una gran cantidad de negocios de préstamos de día de pago que cobran intereses altísimos. Si pedir prestado tiene sentido, la Credit Union ofrece a los adultos jóvenes opciones con intereses bajos. 

"Nuestra asociación con SCE Credit Union significa que los jóvenes que hicieron parte del sistema “foster care” tienen acceso a productos del mundo real y consejos inteligentes", dice Taylor. "Los jóvenes reciben una base en finanzas que aumenta sustancialmente su probabilidad de éxito".

Una vida independiente

Quienes han pasado tiempo en hogares de acogida necesitan y merecen ayuda para adaptarse a la vida fuera del sistema. Step Up es tanto una red de seguridad social como una catapulta; ayuda a que los tropiezos sean menos fuertes, al tiempo que brinda oportunidades para alcanzar una vida independiente. A pesar de las dificultades persistentes y el estigma con el que a menudo se enfrentan los niños del sistema “foster care”, el éxito en la vida está a su alcance. Sólo se necesita una sociedad dispuesta a echarles una mano.